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東方美人茶

一見古美術生活 / 東方美人茶
高蜜馥郁,唇齒留香,久久不散,屢屢擄獲芳心
故以「一見芳心」類之

東方美人茶,別名「膨風茶」、「椪風茶」,舊稱之為「番莊烏龍」。客家人亦稱其為「冰風茶」、「煙風茶」、「蜒仔茶」。再加上因其茶芽外觀白毫顯著,學術上正式稱呼為「白毫烏龍茶」。

主要產地在臺灣的新竹、苗栗一帶。適合製作東方美人茶的茶種有「青心大冇」、「青心烏龍」、「白毛猴」、「慢種」、「台茶12號」、「台茶15號」、「台茶17號」,其中以「青心大冇」品質最佳。

東方美人茶屬於部分發酵烏龍茶中,發酵程度較重的茶品。臺灣茶葉改良場公布的發酵度為60%,新竹苗栗地區茶農所製的發酵度則多達75-85%,使兒茶素幾乎一半以上半氧化,故不會產生任何「生菁臭」、「臭菁味」,不苦不澀,醇甘滑潤。

天然有機、採收繁複、數量稀少,美人何等嬌貴!甘甜蜜香,臺灣獨有,世界知名。

為什麼稱作「膨風茶」呢?

相傳日據時代有一茶農因茶園大受蟲害侵食,造成收成短少、卷芯缺葉、品相不佳。該名茶農不忍將小綠葉蟬吸食過的茶菁捨棄,因此打算能做多少就做多少茶,至少還能賣點錢,貼補成本。

但在那個時代,茶園管理失當是件不光彩的事。他不想讓鄰里得知此事,在擔憂事情走漏風聲下,製茶時幾番猶豫不決,最後決定用重發酵的手法硬著頭皮繼續製茶,試圖掩蓋這個「非正規常態」的品相。

茶終於製好。該名茶農連夜挑擔,前往洋行交貨。他心裡想著能加減補貼些損失就好,就任由人開價,賣幾文錢就幾文錢,沒關係。

沒想到,洋茶商試喝該茶後並無嫌棄,反倒驚為上品。不但給予茶農高於數倍一般行情的茶價,還驚嘆地說:「要是還有此茶,有多少收多少。」

茶農心喜回家,大力分享此事,鄰里皆以為他誇大吹牛,沒有人相信,紛紛譏笑他「膨風」。這茶從此也被稱之為「膨風茶」。

為何東方美人茶稱之為膨風茶

洋行茶商將此茶呈獻給英國維多莉亞女王,由於茶葉在水晶杯中沖泡後,慢慢舒展旋放,猶如美人曼妙旋舞之姿,加上不同於傳統阿薩姆紅茶,此茶茶氣甜香蘊含著醉人的蜂蜜香與熟果香,全新且特別美好的色香味感官體驗,讓女王讚不絕口,故而賜名「東方美人」。

一見嚴選之東方美人茶,即是臺灣新竹北埔峨眉一帶最佳、「著蜒」程度高的「青心大冇」茶樹品種。被小綠葉蟬吸食過的茶葉萎縮捲曲,不易摘取,因此只能以人工方式採摘鮮嫩的心芽。除製作精細繁複外,需要比其它茗茶好幾倍的茶菁量製成才能製成同樣的份量的成茶。品茗之間,高蜜馥郁,唇齒留香,久久不散,一見芳心。

早期膨風茶大多透過洋行銷往國外,因此茶農將毛茶運抵大稻埕茶棧出口前,需在「番莊館」再經過一道烘焙與揀茶的精製過程,因此舊稱之為「番莊烏龍」。

在膨風茶的茶湯內加一滴白蘭地酒,風味更佳,深受歐美人士喜愛,因而也被稱為「香檳烏龍」。

極品順口的東方美人茶需要經過蟲咬才能散發出天然甜香,東方美人茶獨特的花果香和蜂蜜香氣,來自小綠葉蟬的叮咬而產生,所以茶園若要吸引小綠葉蟬群聚,就絕對不能噴灑任何殺蟲農藥。

茶葉品質的好壞,就決定在「著蜒」的程度。除了製作繁複外,東方美人的茶樹嫩芽一經小綠葉蟬(浮塵子)吸食後,茶葉就會萎縮。長成之茶芽只有一心或一心一葉,一位茶農一天大約只能採收1到1.5斤的茶葉,可說產量非常稀少。這也就是東方美人茶之所以如此珍貴且可遇不可求的原因。